Axel sprang ifrån alla i Grönstabacken

IFK Lidingös Axel Irestedt vann fem raka segrar i Lilla Lidingöloppet 1978–1982 och är med det meste vinnaren i tävlingen genom tiderna på pojksidan. Dagens Nyheter var då medarrangör av loppet och ett år hamnade Axel på förstasidan i landets största morgontidning.

Axel är uppväxt i en idrottsfamilj där även hans äldre bror Martin tävlade i löpning på elitnivå. Deras pappa sprang Lidingöloppet och eftersom de bodde bara 400 meter från målet på Grönsta gärde så var de där och tittade redan innan de fick vara med själva. Axel debuterade i Lilla Lidingöloppet som 8-åring 1978 och vann det 1,7 km korta loppet med elva sekunder.  
– Det blev ju lite uppståndelse när jag vann första gången även om jag själv inte kommer ihåg så mycket eftersom jag var så ung. När jag sedan vann år efter år ökade pressen på gott och ont och lidingöborna förväntade sig nog att jag skulle vinna. Men visst är det kul minnen! säger Axel.

Segermarginalen får betraktas som stor varje gång och varierade mellan elva och arton sekunder.

– Det var full fart redan på startgärdet och när vi kom upp på krönet på Grönstabacken var jag som regel ensam. Så det blev mer eller mindre sololopp varje gång.

Dagens Nyheter var medarrangör och skrev massor om loppet, även Lilla Lidingöloppet.
– Jag fick mycket uppmärksamhet och när jag vann 1980 så hade de med några sportnyheter på förstasidan. AIK hade vunnit i fotboll, Björn Borg hade lyckats i någon tennisturnering och Axel Irestedt segrat i Lilla Lidingöloppet för tredje året i rad. Det var ju orimliga jämförelser men berodde ju på att DN var sponsor, säger Axel.

 

Första förlusten som 12-åring

Upp till tolv års ålder var Axel bäst i landet och vann alla lopp han ställde upp i. 1982 var han som tolvåring obesegrad hela året.
– Efter segern i Lilla Lidingöloppet 1980 sprang jag dagen efter 15 km i 20-årsklassen trots att jag bara var tio år och kom i mål på 62 minuter. Ett annat minne från den här tiden är ett par byxor som jag fick av Lars-Eric Dahlstedts fru Rigmor. De sydde hon av nummerlappar!

Första förlusten mot en jämnårig kom i 1983 års Lidingölopp då Morgan Tollofsén från Dorotea vann 3 km-loppet på 10.06.
– Jag var trea, arton sekunder bakom, och det var inte kul att få stryk, säger Axel och skrattar.

Året efter var han tvåa bakom Morgon och 1986 femma, åter med Morgan som vinnare.
– Det året gjorde jag mitt nionde raka Lidingölopp då jag som 16-åring blev fyra i 18-årsklassen. Året efter var jag sjuk och sedan satsade jag på 1500 m bana så det blev bara 1-2 starter till i Lidingöloppet.

Skridsko är favoritidrotten

På bana gjorde Axel som bäst 3.52 på 1500 m som 19-åring 1989 och elitsatsade ytterligare 3-4 år.
– Jag fick en lindrigare form av ansträngningsastma som satte ner kapaciteten lite men jag kände också att jag hade nått mitt tak.
Axel bor kvar på Lidingö och fritiden ägnas fortfarande mycket åt träning med inte specifikt löpning.
– Jag springer en del men skridsko är det jag och brorsan satsar mest på. Vi åker en del långlopp och som bäst har jag varit nia i Vikingarännet.  

När det gäller löpningen så är det en sak som grämer honom.
– Jag har fortfarande inte sprungit Lidingöloppets tremil!

 

Fakta

Axel Irestedts elva Lidingölopp

Född 1970.
Klubb: IFK Lidingö

1978       1       6.49     P8 1,7 km
1979       1       6.10     P9 1,7 km
1980       1       5.58     P10 1,7 km
1981       1       5.32     P11 1,7 km
1982       1     10.27     P12 3 km
1983       3     10.24     P13 3 km
1984       2     21.00     P14 6 km
1985       5     20.16     P15 6 km
1986       4     34.02     P18 10 km
1988       7     34.34     P18 10 km
1992     30     52.46     M22 15 km